2015-09-03

DEGUSTATIONS D'ASSEMBLAGE DES VINS DU DOURO


Tous les ans au mois de janvier, Quinta do Noval réalise les assemblages définitifs de ses vins rouges du Douro pour le millésime né il y a deux vendanges. Ces 20 et 21 janvier 2015, c’était au tour du millésime 2013 d’être passé au crible. S’il a fallu bien dominer une saison végétative pas toujours facile, le millésime 2013 s’annonce gourmand, et promet d’offrir beaucoup de plaisir rapidement !


Un acte irréversible

La réalisation des assemblages est une étape capitale dans l'élaboration des vins rouges du Douro, au même titre que les vendanges et l'élevage, car elle constitue un acte irréversible. Nous préférons donc attendre que l’élevage sous bois (ou non, suivant les lots) soit pratiquement terminé pour décider des assemblages définitifs, afin d’être absolument sûrs de nos décisions – d’autant que l’élaboration de ces vins est relativement récente. C’est l’ultime étape de leur préparation avant leur mise en bouteille.

Il y a un assemblage spécifique pour chacun des vins rouges de la gamme, constituée de Quinta do Noval (Douro DOC), Cedro do Noval (Vinho Regionais Duriense), Touriga Nacional (d’après le nom du cépage qui le compose et Douro DOC), Labrador (Vinho Regionais Duriense, exclusivement Syrah), et Maria Mansa (Douro DOC).


Une dégustation très précise

La quinzaine de lots, constituant le millésime 2013, a été jugée une première fois quelques mois après les vendanges. En fonction de leur potentiel, les lots ont été répartis entre barriques neuves et barriques d’un ou deux ans d’âge.
Un an plus tard, le panel des lots a ainsi presque triplé : pour le même lot, nous disposons d’une partie élevée en barrique neuve, en barrique d’un vin et en barrique de deux vins. Ceci explique toute la précision de la dégustation d’assemblage !


L’impératif de qualité

Les assemblages commencent toujours par le rituel de la dégustation de chacun des lots, dans l’ordre de l’âge des barriques. Cela nous permet d’établir une hiérarchie qualitative des lots. Exemple intéressant : nous n’élaborerons pas forcément le vin Touriga Nacional qu’avec le meilleur lot. Nous préférons réaliser un assemblage de deux ou trois lots pour obtenir un vin plus complexe et bien représentatif de ce cépage. Trois, quatre, cinq lots – ou même davantage – seront ainsi dégustés à l’aveugle pour déterminer l’assemblage du vin Touriga Nacional.
Pour décider de l’assemblage définitif de chacun des vins de la gamme, nous utilisons une technique de dégustations successives à l’aveugle, et jouons parfois sur un léger apport ou retrait de l’un des lots. Toutes les décisions sont prises de façon collégiale, et il est important de souligner que l'impératif de qualité prime absolument sur la nécessité de volume.

Le millésime 2013 en est le meilleur exemple, puisqu’exceptionnellement, il a été décidé de ne pas élaborer le grand vin Quinta do Noval (DOC Douro), les lots n’étant pas à nos yeux suffisamment représentatifs de ce que doit être ce vin. Les meilleurs lots vont ainsi être repliés en Cedro do Noval, qui sera donc d’une qualité exceptionnelle en 2013 !

A l’issue de séances de travail intense, réparties sur deux jours, les assemblages se terminent sur une dégustation totale de l’ensemble de la gamme – ultime vérification afin de s’assurer de la cohérence de l’ensemble de nos vins rouges du Douro, avant leur mise en bouteille.

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