2015-01-15

LE VINTAGE 2012 PERPETUE LA MAGIE NOVAL


Dans la vie d’une maison de Porto, peu d’actes sont aussi cruciaux que la décision de déclarer un Vintage : en moyenne, un producteur déclare seulement trois Vintages tous les dix ans. À Quinta do Noval, nous ne prenons cette décision que lorsque nous sommes absolument convaincus d’avoir élaboré un vin d’une qualité exceptionnelle : nous sommes conscients du fait que chaque Vintage déclaré laisse une empreinte indélébile dans l’histoire de notre Quinta, que chaque déclaration est une remise en jeu périlleuse de notre réputation.
Notre décision de déclarer le Vintage 2012 représente un véritable événement, d’autant que notre Quinta est l’une des rares à avoir franchi le pas. Le contexte est particulier, puisque ce Vintage suit la déclaration du Vintage 2011, année si exceptionnelle qu’elle a donné lieu à une déclaration générale. Même dans ce cas de figure, la déclaration générale est décidée par consensus et représente la somme des décisions individuelles de chaque producteur qui peut par ailleurs refuser de déclarer à titre individuel.
À l’inverse, un producteur peut choisir, seul, de déclarer un Vintage — s’il juge que ses vins sont dignes de cet honneur. À Quinta do Noval, c’est toujours le vin qui décide : si nous estimons que l’année a donné un grand vin, si la qualité est là, alors nous déclarons — que les quantités disponibles soient importantes ou non, que la demande soit présente sur le marché ou pas. C’est une impulsion presque excentrique portée par la conviction de faire ce qui est juste. C’est ainsi que nous avons toujours procédé, et nous continuerons à faire ainsi : nous estimons qu’il est de notre devoir de rendre hommage à la magie des vins issus de ce vignoble unique.
Chaque Vintage a une personnalité distincte, et c’est tant mieux : des différences de caractère très nettes sont perceptibles d’une année sur l’autre. Cependant le fil conducteur que l’on retrouve dans tous les vins de Quinta do Noval, ce qui les rend différents des autres vins de Porto — et immédiatement reconnaissables — c’est l’âme et la personnalité du lieu duquel ils sont issus. Il y a dans ces vins quelque chose de floral, de délicat ; leurs arômes donnent à goûter la beauté sauvage de la vallée du Douro.
Deux parfaits exemples de ce caractère sont les Vintage 1955 et 1966 : avec leur nez aromatique, floral et extrêmement fin, ces deux très grands millésimes modélisent à la perfection le style Quinta do Noval. C’est ce style — ou du moins ses prémices — que nous cherchons à déceler dans les lots jeunes : il ne s’agit pas seulement du caractère aromatique, mais également de la finesse des tannins qui font toute l’identité des Vintages Quinta do Noval. Lorsque le vin est jeune, ces caractéristiques sont infiniment difficiles à détecter : il faut se projeter dans l’évolution du vin, savoir faire jouer son intuition, et avoir le courage de croire en sa décision.
Le Vintage 2012 suit l'étonnant Vintage 2011, un des plus grands Vintage jamais produit dans la vallée du Douro. Le 2012 n'est peut-être pas de cet ordre de grandeur, mais c'est un vin qui présente un fruit très ouvert, fin et élégant, qui lui confère un charme irrésistible. Nous avions quelques lots de vins produits en 2012 qui étaient si beaux que l'idée d'une déclaration de Vintage, même juste après le très grand 2011, s'imposait. La sélection fut très stricte et la quantité produite, seulement mille caisses de vin, est composée de ces quelques très beaux lots. Nous sommes très heureux de dévoiler ce vin, incontestablement typique de Quinta do Noval, digne d'être dégusté au côté d'autres grands Vintages du passé, mais comme c'est toujours le cas, avec sa propre personnalité unique liée à son millésime.
Fruit d’une abondance de pluies cruciales au printemps, suivies d’un été très sec, qui ont donné des vins rouges absolument magnifiques, le Vintage 2012 est parfait pour une dégustation immédiate : avec ce côté floral typique, il est absolument délicieux. Sa dégustation évoque cet endroit cher au cœur de tous les membres de notre équipe : à Quinta do Noval, nous sommes convaincus que la Vallée du Douro est l’un des plus grands terroirs viticoles du monde. C’est un endroit sauvage et fascinant, et Quinta do Noval est sans aucun doute la fleur du Douro : un lieu libre et indomptable, dont la beauté rude se retrouve dans chacun de nos vins.
Il y a plus de quatre-vingt ans déjà, la déclaration du Vintage 1931 contribua grandement à établir la réputation de notre Quinta : cet acte audacieux — dans le contexte de la dépression économique de l’époque — se révéla une intuition visionnaire, puisque ce vin merveilleux connut ensuite un succès mérité à l’issue de la crise. Comme nos prédécesseurs, nous sommes inspirés par cet endroit magique qu’est le vignoble de Noval. C’est pourquoi nous continuerons à laisser le vin décider, et à suivre les intuitions que nous souffle le vent du Douro. Il y a quelque chose de magique ici ; et si nous ne savons pas exactement comment l’expliquer, nous comptons bien continuer à laisser cette magie opérer.
Christian Seely, Directeur Général

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